Post hoc ergo propter hoc

Pourquoi ai-je été renvoyé sur cette page ?

Post hoc ergo propter hoc, ou en abrégé post hoc, est une formule latine qui se traduit en français par "après cela, donc à cause de cela", et désigne l'erreur de raisonnement qui consiste à trouver un lien de cause à effet entre deux événements juste parce qu'ils se suivaient.

J'ai renvoyé les lecteurs d'une discussion vers cette page à cause d'une erreur d'appréciation d'un intervenant qui, constatant que deux événements ont eu lieu en séquence, pense que l'un a causé l'autre. Exemple : "J'ai installé un pare-feu sur mon PC et depuis je n'ai plus accès aux chaînes de la TNT en ADSL sur ma freebox player" est un (début de) post hoc, dont l'auteur, en focalisant sur un fait a priori sans rapport avec son problème, risque de consacrer et faire consacrer du temps à une fausse piste.

Que répondre dans la discussion d'origine ?

Oublier, pour un temps au moins, la cause supposée, et envisager les causes possibles usuelles au problème, soit en recherchant les autres événements qui ont précédé le problème (le "vrai hoc") soit en analysant "bêtement" le problème sans se soucier de la cause supposée.